明治大学の教授陣が社会のあらゆるテーマと向き合う、大学独自の情報発信サイト

共感を得るのは身体表現をともなったコミュニケーション

明治大学 理工学部 教授 嶋田 総太郎

脳のミラーシステムの発達が人間の社会性を高めた

嶋田 総太郎 脳と身体の関係について、さらに興味深いのが、脳にはミラーシステムといわれる領野があることです。実は、運動をしているときには脳の運動野が活動しますが、自分が運動していなくても、他者が運動しているのを見ているだけで、この運動野が活動するのです。つまり、人は他者の動きを見て、脳の中で、ある種のシミュレーションを行っていると考えられるのです。その理由のひとつは、人には、他者のことをもっとよく理解したい、という潜在的欲求があり、そのために、他者の理解を促進する目的で運動のシミュレーションを行っていると考えられます。他者を理解する手段であるコミュニケーションは、言語によるやり取りと思われがちです。しかし、脳を観察すると、高レベルな言語情報のやり取りとは別に、よりローレベルな身体の情報処理によるコミュニケーションも行われていることがわかります。この非言語コミュニケーションをノンバーバル・コミュニケーションといいますが、人間にとって、これは言語情報よりも重要だという研究もあります。例えば、友人が辛いことで悲しんでいると、自分も悲しくなることがあります。自分と他者を同一視する共感という現象ですが、実は、これも脳のミラーシステムによって起こります。この場合、人は意識的に共感しようとするわけではなく、他者の行動をシミュレーションすることによって、自動的に感情も同じような状態になるのです。つまり、共感とは、身体レベルで共鳴することで自分と他者との境目がなくなり、自分と他者が重なることで起こるわけです。人は、こうして他者と重なったり、また、離れたりという活動をダイナミックに推移することによって、社会性を高めてきたと考えられます。

 実は、脳のミラーシステムは、人間以外の動物にもあることがわかっています。鳥が親のさえずりを真似するのも一種のミラーシステムです。ところが、人間は、ミラーシステムによる身体の共鳴から共感を起こすだけでなく、さらに、他者の気持ちを推し量る推論をすることができるようになりました。これはメンタライジングといわれます。共鳴と共感は身体レベルで自動的に起こる現象ですが、メンタライジングは意識的に他者の心理状態を推論し、それによって自分の行動を決定します。このような活動は、他の動物にはほとんどありません。人間が、他の動物にはない複雑な社会を形成することができたのは、このメンタライジング機能のために脳を発達させたからだともいわれます。これは「社会脳仮説」と呼ばれています。例えば、霊長類の脳の大きさと、どのくらいの規模の集団をつくれるのかの関係を調べると、相関関係があることがわかります。チンパンジーでも、つくれるのは数十頭レベルの集団ですが、より脳の大きい人間は、150-200人くらいの規模になり、しかも、別の場所にある複数の集団に属することも可能なのです。

IT・科学の関連記事

ゲノム編集で不妊症の原因を解き明かす

2019.11.20

ゲノム編集で不妊症の原因を解き明かす

  • 明治大学 農学部 准教授
  • 河野 菜摘子
音声合成技術によって「人間を超える声」が生まれる!?

2019.11.13

音声合成技術によって「人間を超える声」が生まれる!?

  • 明治大学 総合数理学部 准教授
  • 森勢 将雅
再生医療の進歩にも繋がる、独自の人工骨開発技術がある

2019.10.30

再生医療の進歩にも繋がる、独自の人工骨開発技術がある

  • 明治大学 理工学部 教授
  • 相澤 守
生物化学は、「より良く生きるための医療」に貢献する

2019.8.7

生物化学は、「より良く生きるための医療」に貢献する

  • 明治大学 理工学部 准教授
  • 本田 みちよ
使い心地の良い道具は、道具ではなくなる

2019.7.24

使い心地の良い道具は、道具ではなくなる

  • 明治大学 総合数理学部 准教授
  • 渡邊 恵太

Meiji.netとは

Meiji.net英語版

新聞広告連動企画

新着記事

2019.12.11

医師の労働時間の改善が、より豊かな医療の実現に繋がる!?

2019.12.04

日本独特の発酵食品をつくる麹菌は日本にしかいない!?

2019.11.27

博物館や美術館には、新たな発見や不思議な出会いが満ちている

2019.11.20

ゲノム編集で不妊症の原因を解き明かす

2019.11.13

音声合成技術によって「人間を超える声」が生まれる!?

人気記事ランキング

1

2019.12.11

医師の労働時間の改善が、より豊かな医療の実現に繋がる!?

2

2017.10.04

精神鑑定は犯人救済のために行うのではない

3

2018.05.23

衰える結婚、止まらぬ無子化 ――このままでは日本の未来が失われる

4

2014.03.01

消費税が抱える問題 ―求められる公正な仕組みの実現―

5

2019.12.04

日本独特の発酵食品をつくる麹菌は日本にしかいない!?

Meiji.net注目キーワード

【注目!】連載コラム