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農作物の被害を減らす最新技術は植物自体から学んだもの

大里 修一 大里 修一 明治大学 農学部 准教授

本学も取り組む最新技術、TAQingシステム

 新しい分子育種法の最新研究のひとつとして、TAQingシステムがあります。

 現在、盛んに研究されているゲノム編集は狙ったDNAを正確に切ることがポイントになります。しかし、植物の病原体に対する抵抗性の向上は、ひとつの遺伝子の組み換えだけで得られるものではありません。抵抗の仕組みは複数の遺伝子による複雑なネットワークで形成されています。

 しかし、遺伝子をひとつひとつ組み換えながら確認していく作業だと、やはり、手間と時間がかかります。そこで、一度に複数の遺伝子やDNA領域を切ったらどうなるか、という発想から始まったのがTAQingシステムです。つまり、より大きな変化が期待できるわけです。

 また、自然界における遺伝子組換えは、父方と母方の遺伝子を子に受け継ぐ減数分裂のときに起きますが、TAQingシステムでは、それを減数分裂時に限らず、体細胞レベルで起こします。

 植物はもともと似た遺伝子をたくさん持っているので、体細胞の遺伝子に損傷が起これば、似た遺伝子で修復しようとします。それが、新たな形質を獲得するチャンスになるのです。

 とはいえ、TAQingシステムはまだまだ始まったばかりの研究で、私たちの研究チームも基礎研究の段階です。

 いまは失敗することがほとんどですが、トライアルアンドエラーの積み重ねの中から、人類は様々な技術を発展させてきました。農作物の耐病性育種も、こうした地道な研究から成果を出し、被害を減らしていくことに繋げられると考えています。

 研究は失敗の連続ですが、それがピラミッドの底辺のように広がり、積み重なることで、高い頂点が成果として残ります。ビジネスをはじめ、皆さんの様々な仕事も同じだと思います。

 私たち研究者も、一度や二度の失敗にめげず、それは頂点に達するために必要なことという思いで、歩みを止めず頂点を目指しています。

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※記事の内容は、執筆者個人の考え、意見に基づくものであり、明治大学の公式見解を示すものではありません。

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