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過去を検討し直し、いまを相対化する視点を持とう

兼子 歩 兼子 歩 明治大学 政治経済学部 准教授

ときに人生の指針となり、仕事のヒントとなり、コミュニケーションツールの一助となる「読書」。幅広い読書遍歴を誇る明治大学の教授陣が、これからの社会を担うビジネスパーソンに向けて選りすぐりの一冊をご紹介。

教授陣によるリレーコラム/40歳までに読んでおきたい本【14】

ジョーン・W・スコット『ジェンダーと歴史学』(荻野美穂訳・平凡社・1992年)

本書はジェンダーという概念を歴史学の方法として導入する上で最も重要な役割を果たした名著であり、世界中の歴史学者のみならず多くの人々に読まれ、センセーションを巻き起こしました。性差は歴史の中で語られることを通じて「つくられる」ということを指摘し、その「つくられ方」を明らかにするのがジェンダーの歴史学だと提起しています。

難解な本なので学部生時代に読んだときは理解できない部分も少なからずあったのですが、一般の性差に関する常識を覆すような考察に感動しました。

社会の中で我々が「男はこう、女はこう」と当たり前に考えているような特定の性差のあり方(ジェンダー)が、歴史のどの局面でそのように認識されるようになってしまったのか、さらに言えば歴史家たちも過去を描く上でどのようにそうした特定の性差についての認識を再生産してしまったのか、読み解いていく内容になっています。

歴史学は過去のことを研究するため、色々な意味ですぐに利益を生んだり、社会を良い方向に改善するための方法をパッと出せるものではありません。しかし、大きな意味で、人間の幸福や正義をなし得る上で役に立つ学問なのだと感じさせてくれる本です。過去を批判的に検討し直し、いまを相対化するまなざしを持たなければ、つくられる未来は限られたものになってしまうことを示唆してくれます。

学術的に高度で難解な本ではありますが、中には熱いメッセージが込められていて、人生経験を積まれてきた方ならば、本書のどこかしらに興味をひかれる、ハッとする部分がでてくるのではないでしょうか。

※記事の内容は、執筆者個人の考え、意見に基づくものであり、明治大学の公式見解を示すものではありません。

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